【转载自动脉网 2019年10月19日】   

 

【首发】宁康瑞珠完成数千万元A轮融资,化学和生物创始人组合打造组织特异的靶向药物研发平台                           

宁康瑞珠利用组织特异性的生物标志物让药物直达病灶

郝翰 2019-09-27     

         动脉网获悉,宁康瑞珠生物制药(珠海)有限公司近期完成了数千万元人民币的A轮融资,投资方为翰颐资本和横琴金投。
        随着国内创新药产业的发展,有越来越多在跨国药企任职的华人科学家选择回国开始自己的创业之旅,并且其中不乏成功者。这些研究者们已经从事了多年的药物研发工作,对创新药研发有着深刻的认识和完整的方法论。回国创业让他们有更多的机会实现自己在跨国药企工作中难以落地的新想法。而这些新想法中,或许就藏着打破原有治疗体系的新产品。
        珠海市横琴新区最近迎来了一对创业者,熊豫生博士和关洪平博士。这两位曾在默沙东出任研究团队主管和生物科学家的高端人才,一位专注化学, 一位精于生物。宁康瑞珠吸纳了二位专家在各自领域数十年来的经验,将通过对药物全方位的认知寻找创新药领域的新突破。

化学+生物,掌控药物研发命脉


        宁康瑞珠的二位创始人之一,熊豫生博士本科毕业于武汉大学,改革开放初期入选中美化学研究生项目(CGP)第一批留美深造,在加州大学洛杉矶分校获得有机化学博士学位,后在芝加哥大学从事博士后研究,在美国默沙东制药公司从事药物化学工作20多年,曾经领导过多个临床前期项目,及早期药物靶点确证和先导化合物筛选。关洪平博士本科毕业于北京医科大学(现北京大学医学中心),在宾夕法尼亚大学获得药理学博士学位,后在德克萨斯大学西南医学中心从事博士后研究,师从诺贝尔奖得主,在美国默沙东制药公司从事生物和药理方面的新药开发7年。二人均在自己的专业领域从事了数十年的工作,屡屡在Science、Nature Medicine、Cell Metabolism等国际顶级期刊上有所斩获。
        ​生物学机理和化学性质是决定一款药物能否成功的关键。在默沙东任职期间,熊豫生博士任药物化学负责人, 关洪平博士任生物学负责人,共同领导过多个新药项目的合作。其中包括临床前项目、临床项目以及对外合作,对药物研发从靶点选择到化合物优化再到临床候选物积累了丰富经验。领导开发的药物曾经得到临床二期的检验。默契的合作让二人之间的关系更加紧密。让二人的组合能产生1+1>2的效果,这样的创始人组合让宁康瑞珠仅凭团队就吸足了投资人的关注。2016年,二人一起从默沙东离职,开始寻找创业机会。随后的两年中,二人先是在美国建立了一家小公司,然后在2019年,在翰颐资本和横琴金投的帮助下,二人创建宁康瑞珠并落地珠海横琴新区。在选址的过程中,二位创始人也曾到其他的生物医药园区进行过实地考察,但最终还是选择了在珠海横琴这个具有广阔发展前景的新区落地。大湾区的宏伟蓝图和横琴新区完善的配套服务为这个地区的新药发展带来了勃勃生机。横琴新区为宁康瑞珠配套了全面的政策支持,帮助宁康瑞珠更快的从基础建设期步入项目发展阶段。

核心科技:用组织特异性的靶向平台让药物直达病灶


        宁康瑞珠目前主要的研究方向包括自身免疫性疾病、肿瘤免疫和代谢性疾病三个主要方面。技术特长主要表现在研发特定组织靶向性分子,比如肝脏、肠道靶向药物,以达到具有高疗效、低副作用的差异化优势。目前公司的项目还处在早期开发阶段。
        “我们在过往的研究过程中看到了这些领域的一些机会。我们希望能通过多年积累的知识和经验,搭建出自己的药物研发平台,在尽可能短的时间内推出几个创新药。这也算是完成了我们多年来的一个夙愿。”熊豫生博士说。
        生物制药是一个起点高、耗时长、风险大、回报也高的领域。作为起步阶段的初创生物公司,寻找对路的和独特的切入点对一个公司的成功至关重要。创新是生物制药领域最重要的生命力,这一点在中国得到越来越多的重视。国内制药领域经过过去这些年的发展,制药公司逐渐从仿制药为主过渡到创新为主。宁康瑞珠的创新点体现在化学和生物学两个方面:将药物化学、计算化学以及人工智能结合起来,设计针对特定组织或靶向器官的小分子;同时利用对靶点和药物作用机理的深刻认识,并以未满足的医疗需求为市场导向,寻找新的适应症。宁康瑞珠从一开始就将公司的研发管线定位于创新。宁康瑞珠的项目大多聚焦于已经相对成熟的有临床药效验证的靶点。不同于其他创新药企业的是,宁康瑞珠重新优化了这些药物的分子结构,让这些药物在作用于特定靶点的同时,还具有组织靶向特异性。这样的特性使药物可以富集于特定的组织和器官中,提高药物疗效,避开可能在全身给药中引起的不良反应,并拓展此前药物未能触及的适应症类型。这样的设计不仅让宁康瑞珠的产品获得自主知识产权,也为靶点的新适应症和与其他药物的差异化竞争提供了新的机会。

多做尝试:以开放包容的态度尝试更多药物研发的可能性


        除了此前介绍的组织特异性靶向药物,宁康瑞珠还在尝试通过罕见病推进靶向药研发进程。我国在新修订的《药品管理法》中明确指出,要对临床急需的罕见病新药予以优先审批审评。美国也有推动罕见病药物研发的孤儿药法案。孤儿药的加速审评为靶向药上市创造了新的路径。用于治疗罕见病的靶点也可能在其他疾病中起作用。孤儿药可以在快速审批上市后,通过上市后进一步的临床研究,拓展自己的适应症范围。已上市的药物由于产品安全性已经经过了过往临床试验的验证,开展后续的临床试验会更加容易一些。宁康瑞珠目前正在开发一款针对免疫类疾病的新靶点罕见病药物,希望能通过罕见病的相关政策快速上市,并通过后续的临床研究拓展该药的适应症范围。
        “我们希望以更开放的态度进行新药研发,有可能的方向我们都会尽量去尝试。只有不断创新才能让公司在竞争中立于不败之地。”对于未来的产品研发,关洪平博士表现出了更加开放包容的心态。宁康瑞珠的竞争壁垒更多的在于二位创始人多年来积累的研发经验和默契的合作关系。这种无法被模仿的竞争优势让宁康瑞珠有能力尝试更多不同的研发途径。目前公司侧重点在新靶点和新适应症的临床前药物开发,未来的临床阶段将以自主研发结合项目合作的方式,最大化公司的强项同时加快推进临床的进展。

灵活运作:在自建团队的过程中,利用CRO快速推进产品研发


        宁康瑞珠正在进行研发中心的建设和团队搭建,但是他们的研发工作已经在紧锣密鼓的进行当中,这要得益于国内成熟的CRO产业。
        “作为初创阶段的生物技术公司,我们需要充分利用国内这些年积累的CRO研发体系,发挥我们对于新药靶点甄别、适应症遴选和小分子药物创新的优势,利用外包合作和内部研发的方式快速推进宁康瑞珠的多个研发项目。同时我们也在搭建自己的团队和研发中心,以掌握和发展自己的核心技术。”熊豫生博士说,“而且自己的团队做起事情来也会比较高效。”
        对于宁康瑞珠未来的发展,宁康瑞珠的二位创始人表示了饱满的信心:“在园区和国内创新药大环境的支持下,我们的发展未来可期。对我们来说这个机会非常难得。我们将会以此为契机,研发出不仅仅面向国内市场,还要打入国际市场的创新药。”
        翰颐资本的创始合伙人金奋宇博士认为:“宁康瑞珠熊博士和关博士二人的强强组合和高效的执行力是非常有必要的。熊博士在药物化学上的造诣和关博士对生物机理的理解让宁康瑞珠能在不断尝试的过程中迅速找到正确的研发方向。这对我们来说是关键的投资壁垒。”
        除了二位创始人专长互补的配合以及多年新药研发经验的积累之外,横琴金融投资集团的副总胡传伟先生认为,团队的研发方向也很值得期待:“宁康瑞珠目前在研的产品管线都是国际上比较热门,同类产品也都还在比较早期阶段的研究方向。所以大方向上肯定是没有问题的。再加上二位创始人多年经验的积累和在过去研发过程中看到的一些机会。我们相信宁康瑞珠未来的发展肯定是一片光明。”

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